Le moulin à sucre : histoire et évolution, partie 8 : les innovations d'Eugene Powell et de GH Laub

Le moulin à sucre : histoire et évolution, partie 8 : les innovations d’Eugene Powell et de GH Laub

Canne à sucre (Saccharum officinarum) est une graminée vivace de la famille Poacées. Il est principalement cultivé pour son jus, à partir duquel on peut obtenir de l’alcool (par fermentation et distillation) et du sucre (par déshydratation et raffinage). La majeure partie de la canne à sucre du monde est cultivée dans des zones subtropicales et tropicales.

Il est communément admis aujourd’hui que la canne à sucre est originaire de Papouasie, Nouvelle-Guinée, où elle a été initialement domestiquée. La plante a ensuite été transportée vers d’autres terres par des commerçants, où ses vertus sucrées en ont rapidement fait une denrée recherchée.

Il est également communément admis qu’il y a environ 10 000 ans, les premiers habitants de la Papouasie n’avaient pas d’outils pour traiter la canne, ce qui signifie qu’ils la mâchaient probablement crue pour en extraire le jus, qui était consommé tel quel. (Noël Deerr, L’histoire du sucre : Tome 1).

Il n’existe pas beaucoup d’histoire écrite qui documente l’extraction précoce du jus à des fins de déshydratation et de formation de cristaux de sucre jusqu’à la publication de De Materia Medicaune pharmacopée des plantes médicinales et des médicaments qu’on peut en tirer, qui a été rédigée entre les années 50 et 70 de l’ère actuelle par Pédanius Dioscoride, un médecin grec dans l’armée romaine. Il s’agit du plus ancien document documentant l’existence du sucre cristallisé, qui était utilisé à l’époque pour « traiter les indigestions et les maux d’estomac.”

Comment les gens ont-ils réussi à extraire le sucre dissous du jus ? Les réponses à cette question sont au cœur de cette série. alors rejoignez-nous, alors que nous explorons ce sujet fascinant !

La Sucrerie : Histoire et évolution

Partie 8 : Les innovations d’Eugene Powell et GH Laub

Dans la partie 7 de cette série, nous avons exploré la presse hydraulique verticale, inventée et brevetée par CH Dickinson, propriétaire d’une plantation de canne à sucre de Bayou Grosse-tete, à Rosedale, Louisiane (États-Unis). Bien que remarquable, son invention de 1873 n’était pas la première tentative des Américains d’améliorer les méthodes de traitement de la canne à sucre de leur époque.

Une façon de quantifier le sentiment d’urgence derrière ces innovations est d’étudier les dossiers de l’Office américain des brevets pour les brevets délivrés liés à la canne à sucre (voir quelques exemples à la page 40). La quantité et la diversité de ces brevets nous donnent un aperçu de la complexité du problème et des récompenses financières intéressantes pour ceux qui sont capables de les résoudre efficacement.

Entre les années 1790 et 1873, il y avait plus d’une centaine de brevets liés à la canne à sucre accordés aux États-Unis seulement !

Dans cet article, nous explorerons deux de ces brevets antérieurs, accompagnés des illustrations respectives, telles que soumises à l’Office américain des brevets.

Eugène Powell

Le 10 avril 1860, Eugene Powell, de Conneautville, Pennsylvanie, a reçu le brevet américain numéro 20 830 pour un moulin qui comportait cinq petits rouleaux qui tournaient autour d’un rouleau central plus grand. Chacun des cinq petits rouleaux était positionné légèrement plus près du rouleau central que le précédent, ce qui permettait d’exercer une pression supplémentaire sur la canne à sucre (voir illustration page 41).

GH Laub

Le 15 décembre 1863, GH Laub, de Macomb, Illinois, a reçu le brevet américain numéro 40 938 pour son rouleau concasseur concentrique. Il s’agissait d’un petit engrenage à rouleaux qui tournait autour d’un plus grand (voir illustration à gauche).

Ce ne sont là que deux des nombreux brevets liés à la canne à sucre accordés à la fin des années 1700 et 1800, tous s’appuyant sur la compréhension actuelle de la physique et de l’ingénierie, et tous utilisant les matériaux disponibles à l’époque.

Des innovations vraiment révolutionnaires, cependant, prendraient un peu plus de temps à être développées.

par l’Université du rhum,
« Vous avez du rhum ? » Éditeurs

31 août 2022

09H00



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