Cinq minutes avec… Peter Holland, explorateur du rhum

Comme Cette Boutique-y Rhum Company célèbre son troisième anniversaire, nous discutons avec l’extraordinaire renifleur de rhum Peter Holland sur la façon dont il a attrapé le virus du rhum, pourquoi la catégorie pourrait faire avec un étiquetage plus transparent et tomber dans le terrier du lapin de canne à sucre.

L’amour de Peter Holland pour le rhum a commencé, à juste titre, avec « la rencontre avec la dame qui est maintenant ma femme ». Sa famille est originaire de la Barbade et c’est en la voyant « siroter un rhum pur » qui a piqué la curiosité des Hollandais pour le rhum. Si vous vous mariez dans une famille antillaise, il serait impoli de ne pas vous y intéresser. Auparavant, son expérience avait commencé et s’était terminée dans le rhum marine « qui ne plaisait pas ».

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Peter Holland, l’un des six hommes en Angleterre à avoir fière allure dans une chemise hawaïenne

L’épiphanie du rhum

Mais c’était un voyage à Fête du rhum à Londres en 2008 que Holland a décrit comme un « moment d’épiphanie ». Il s’est rendu compte que « ce monde du rhum était beaucoup plus grand que Éclipse du mont Gay. Le rhum n’était pas seulement dans les Caraïbes, c’était dans le monde entier. Cela a déclenché le voyage.

À l’époque, le rhum premium était encore une catégorie de niche. Il y avait un petit groupe de barmans centré autour de bars tels que Trailer Happiness à Londres qui appréciaient les bonnes choses. Holland s’est retrouvé de plus en plus plongé dans le monde du rhum, ce qui l’a amené à s’impliquer dans That Boutique-y Rum Company en 2018, qui célèbre son troisième anniversaire ce mois-ci.

Après son réveil avec la canne à sucre, Holland a commencé à bloguer régulièrement sur son site Web Floating Rum Shack et son temps libre a été consacré à des dégustations et à des événements de rhum. Son premier message a été publié en février 2009 et « dans un an ou deux, vous êtes invité à Cuba, une période glorieuse pour créer un blog », a-t-il déclaré. Le site Web a reçu beaucoup de trafic, avant que Google ne modifie les algorithmes.

Il est temps de sauter

En 2014, Holland avait atteint le point où il ne pouvait plus poursuivre son odyssée du rhum avec un travail à temps plein en tant qu’ingénieur travaillant dans le développement de produits. « Mon travail était assez stressant, il me rendait malade », c’était donc une décision évidente de transformer son passe-temps en travail. « Si je ne saute pas maintenant, ça n’arrivera jamais », pensa-t-il.

Beaucoup de gens ont essayé de faire quelque chose de similaire, Holland a réussi. Richard Seale de Foursquare à la Barbade a d’abord pris contact, il avait besoin d’un ambassadeur de marque à temps partiel. Cela convenait parfaitement à Holland, il ne veut plus jamais être employé. « Je ne veux pas être dans une position où quelqu’un doit signer ma carte de vacances », a-t-il expliqué.

Ensuite, « une fois que vous avez le temps, les gens viennent vous voir avec plus d’offres », a-t-il déclaré. La prochaine personne à venir frapper était Ben Ellefsen d’Atom (la société mère de Master of Malt). En 2017, il cherchait à créer un embouteilleur de rhum indépendant pour accompagner That Boutique-y Whisky Company et avait besoin d’un expert.

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Cette Boutique-y Rhum Company : gbon rhum avec des étiquettes brillantes par Emily Chappell

La naissance de That Boutique-y Rum Company

« Il m’a donné un énorme sac d’échantillons et m’a demandé pourquoi il ne devrait pas simplement les publier tous. » Holland a donné à Ellefsen son point de vue professionnel, « certains avaient dépassé leur meilleur niveau », et en octobre, ils étaient prêts à lancer Cette Boutique-y Rhum Company.

L’éventail est désormais vaste et englobe tous les grands Rhum des pays producteurs comme la Jamaïque et la Barbade mais aussi des trucs originaux de Thaïlande et de Madère. Il y a des géniaux rhums agricoles, des single stills de Guyane et des blends parfaits pour le mixage. Ci-dessous, Holland a proposé certains de ses favoris actuels.

J’ai demandé à Holland comment il avait réussi à dénicher des rhums intéressants et inhabituels. Apparemment, « trébucher sur un fût oublié dans une distillerie n’arrivera pas pour les plus gros producteurs. Vous n’aurez tout simplement pas accès. Foursquare, par exemple, ne vend pas directement. Il faut passer par des tiers. Mais avec des joueurs plus petits, vous pouvez toujours visiter et fouiller.

La Hollande est particulièrement enthousiasmée par un single cask de Guillaume Hinton sur Madère qui a été vieilli en fût d’Amarone (vin rouge italien). Bientôt à That Boutique-y Rum Company. « Les gens pensent que plus vieux et plus cher, c’est mieux », a-t-il déclaré. Mais il y a des bonnes affaires à faire avec des distilleries plus jeunes et plus obscures. Il est particulièrement fan d’un autre producteur de Madère : le petit roi.

Vin fortifié

Madère, quelques grands rhums trouvés ici (Crédit photo : Madeira Wine Company)

Pas de retour

Bien qu’il ait travaillé à temps plein dans le secteur des boissons pendant sept ans, Holland essaie de garder le point de vue d’un amateur de rhum : « Je repense à ce que c’était que d’être un blogueur enthousiaste aux yeux écarquillés et de ne pas perdre ce sens. J’aime être du côté des consommateurs du bar.

Il considère cela comme son travail en tant que sorte de guide touristique du rhum. « Il y a toujours de nouvelles personnes à amener à bord, des gens qui boivent du Bacardi & Coke ou du Malibu & ananas et pensent qu’ils sont de grands buveurs de rhum. S’ils sont réceptifs, ils peuvent continuer ce voyage. Quand vous amenez les gens à un blanc agricole, ils sont vraiment foutus. Il n’y a vraiment aucun moyen de revenir en arrière.

Il est particulièrement fan des rhums à base de jus de canne à sucre comme Clairin d’Haïti, mais aussi enthousiasmé par les pays du rhum moins traditionnels comme l’Angleterre et l’Écosse, bien que les deux aient un héritage de fabrication de rhum beaucoup plus long que vous ne l’imaginez. Deux rhums écossais et un rhum anglais sont sortis dans le cadre de La série nationale de Boutique-y sorti plus tôt cette année. Holland pense qu’une partie de l’attrait est comme le gin – les gens aiment acheter la bouteille qui est fabriquée juste à côté d’eux.

Il adore expérimenter le rhum dans les cocktails et recommande de remplacer le cognac par un Vieux Carré pour un rhum vieilli. Son cocktail préféré, cependant, est le Daiquiri fait avec Signature Blend No 1, bien qu’il ait ajouté qu’il devrait être servi avec un accompagnement de Gaviscon pour lutter contre l’acidité.

Une catégorie confuse

Cependant, la grande variété du rhum peut le rendre déroutant, en particulier pour les débutants. « Les gens aiment Woods and Coke mais leur donnent du blanc agricole de Martinique et ils ne le reconnaîtraient pas comme du rhum. Le rhum est un mot si petit mais il couvre tellement de choses.

Holland admet que des règles incohérentes entre les différents pays du rhum ajoutent à la confusion. « Le message sur les déclarations d’âge serait une chose tellement utile pour aller de l’avant. Les gens continueront à mélanger la solera, mais laissez tomber le « 23 », s’il vous plaît, c’est très trompeur. » Il a pointé du doigt des marques comme Mount Gay qui n’ont pas du tout de déclaration d’âge. Il aimerait également voir un étiquetage plus évident des ajouts tels que le sucre plutôt que de les cacher sur le site Web comme certaines grandes marques vénézuéliennes. Mais, il ne pense pas que cela fera beaucoup pour changer les goûts, « il est facile de boire de l’alcool pur quand il contient 40 g de sucre. » Les gens aiment les choses sucrées.

La route est longue du rhum sucré au rhum agricole. Holland déclare : « Mon premier goût de rhum agricole ou de cachaça, je ne l’ai tout simplement pas compris. Qu’est-ce que c’est que ça dans mon verre ? C’était une histoire similaire avec Caroni, une distillerie maintenant fermée à Trinidad qui est parfois appelée le Port Ellen du rhum. Holland l’a trouvé « trop ​​gros et sale » mais le lendemain « je me suis réveillé après avoir bu Caroni et j’ai pensé ‘maintenant je comprends.’ Il y a cependant des embouteillages trop importants même pour la Hollande comme certains Marques uniques jamaïcaines de Velier, rhum qui a été créé pour mélanger plutôt que boire pur : « si quelqu’un prétend que c’est son rhum préféré et que c’est tout ce qu’il boit la nuit, je dis des conneries. Trop funky pour la Hollande ? Cela me donne envie d’essayer.

Trois rhums à essayer

Pour vous aider tout au long de votre voyage dans le rhum, Holland en a sélectionné trois dans la gamme Boutique-y, un pour les personnes au début de leur voyage dans le rhum, un pour la mise en bouteille et un pour les noix de rhum confirmées.

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Distillerie Secrète #2 Lot 1 10 ans – Un rhum vieilli du Panama, la Hollande décrit cela « comme un type de rhum facile à démarrer ».

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Distillerie Secrète #1 Lot 1 – « Un rhum pour ceux qui sont bien partis. Eh bien, pour moi, ce sera quelque chose de beaucoup plus corsé, comme un rhum en pot encore bien vieilli (9 ans) de la Jamaïque », a-t-il expliqué.

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Issan Lot 1 – De Thaïlande, selon Holland, c’est « un rhum pour ceux qui sont en mode nerd profond, quelque chose de non vieilli, quelque chose entièrement sur la distillation, quelque chose qui ne peut pas se cacher derrière les années dans un fût. Dans ce cas. C’est un rhum pot still fabriqué à partir d’un monovariétal de canne à sucre.

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